Thailand verkaufte sich als Anti-Covid-Paradies ... Niemand kam

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Montag, 18 Januar 2021 09:55
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Bangkok - Es gibt kaum einen luxuriöseren Ort, um zwei Wochen unter Quarantäne zu verbringen, als die Anantara Phuket Suites & Villas in Thailand, wo Besucher in privaten Residenzen verwöhnt werden, die über einen eigenen Pool und Innenhof verfügen können.

Doch mehr als drei Monate nach der Wiedereröffnung des Resorts, in denen es für Langzeitreisende wiedereröffnet wurde, um Thailands angeschlagene Wirtschaft wiederzubeleben, haben ausländische Ankünfte nicht einmal die niedrigsten Erwartungen erfüllt. Laut der Thailand Longstay Company sind seit Oktober durchschnittlich nur 346 Besucher aus Übersee jeden Monat mit speziellen Visa in das Land eingereist. Das liegt weit unter dem Regierungsziel von etwa 1.200 und einem winzigen Bruchteil der mehr als 3 Millionen, die vor der Pandemie kamen.

Die lauwarme Reaktion auf die Wiedereröffnung Thailands verdeutlicht die Schwierigkeiten, mit denen touristisch abhängige Länder konfrontiert sind, wenn sie versuchen, das Wirtschaftswachstum zu stützen und gleichzeitig die Bürger vor Covid-19 zu schützen, bevor Impfstoffe allgemein verfügbar werden.

Thailand hoffte, Rentner, die dem europäischen Winter entkommen möchten, und andere, die länger bleiben, anzulocken. Sie müssten unter Quarantäne gestellt werden, aber dies könnte bequem in High-End-Resorts in einem Land geschehen, das von der Pandemie relativ unversehrt geblieben war. Nach zwei Wochen würde Thailand neun Monate lang ihnen gehören.

Das mangelnde Interesse erhöht den Druck auf die politischen Entscheidungsträger in Thailand, die sich bemüht haben, sowohl den Akteuren der Branche, die lockere Quarantäneregeln fordern, als auch den Experten für öffentliche Gesundheit, die davor warnen, Menschen in Gefahr zu bringen, Rechnung zu tragen. Während die Strände leer bleiben, geben viele Tourismusunternehmen ihre Geschäfte auf. Um die Sache noch schlimmer zu machen, sind Virenfälle im Land aufgetaucht.

"Es ist wirklich eine Herausforderung, die Anforderungen der Tourismusbranche und der Einheimischen in Einklang zu bringen", sagte Bhummikitti Ruktaengam, Präsident der Phuket Tourist Association. „Ich verstehe, wie schwer es ist, 14 Tage in einem Raum festzusitzen. Ich habe es getan. Aber die Sicherheit der Menschen hat Priorität, weil Touristen kommen und gehen, während Einheimische hier dauerhaft leben.“

Im Jahr 2019 erzielte Thailand mit rund 40 Millionen Besuchern Tourismuseinnahmen in Höhe von mehr als 60 Milliarden US-Dollar. Die Branche trug vor der Pandemie etwa ein Fünftel zum Bruttoinlandsprodukt bei, verglichen mit etwa 10% weltweit.

Aber sechs Monate ohne ausländische Ankünfte, gefolgt von Monaten mit nur einem Rinnsal dessen, haben den Sektor geschlagen. Laut einer Analyse von Bloomberg News mit Daten der Abteilung für Geschäftsentwicklung des Handelsministeriums wurden im vergangenen Jahr mindestens 931 registrierte Unternehmen im Bereich Tourismus geschlossen. Die tatsächliche Zahl ist wahrscheinlich viel höher, da viele Tourismusunternehmen in keiner Datenbank registriert sind.

Auf Thailands berühmten Ferieninseln ist die Situation besonders schlecht. Nehmen wir Phuket, das vor der Pandemie etwa 90% seines Tourismuseinkommens von ausländischen Besuchern erhielt. In Patong, der wichtigsten Touristenstadt, liegt eine einst belebte Straße mit Bars und Nachtclubs leer. Die Bangla Road ist gesäumt von Geschäften mit Fensterläden, Stühlen auf Tischen und Ketten, die den Zugang versperren. Auf den Barhockern und Arbeitsplatten sammelt sich Staub. Die wenigen offenen Plätze haben kaum Kunden.

"Wenn es keine Ausländer gibt, ist das Gebiet einfach leer", sagte Rungarun Loiluen, der in The Kitchen, einem Restaurant und einer Bar am Ende der Bangla Road, arbeitet. Sie ist eine von acht Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz gehalten haben, wenn auch mit weniger Arbeitsstunden. "Es geht kaum jemand die Straße entlang."

Im nächsten Block hat das Hotel Clover Patong Phuket seine Preise um bis zu 75% gesenkt, um einheimische Reisende anstelle seiner üblichen Kundschaft aus amerikanischen, russischen und chinesischen Touristen anzulocken. Laut Jessada Srivichian, der Finanzmanagerin des Hotels, war die Auslastung im Dezember bei etwa 10%, ein Zeitraum, der früher überbucht war.

Trotz der Bemühungen der Regierung, Tourismusunternehmen zu helfen, wie beispielsweise die Subventionierung der Kosten für Hotelzimmer, Mahlzeiten und Flugpreise, können inländische Touristen, die normalerweise nur am Wochenende reisen, die Lücke, die ausländische Besucher hinterlassen, nicht schließen. Obwohl nur etwa die Hälfte der Hotels des Landes wiedereröffnet wurde, liegt die durchschnittliche Auslastung nur bei 34%, sagte Yuthasak Supasorn, Gouverneur der thailändischen Tourismusbehörde, in einem Interview im Dezember.

"Ich bin seit 20 Jahren in Phuket und habe es noch nie so ruhig gesehen", sagte Jessada von Hotel Clover. „Wir brauchen internationale Besucher. Wir denken nicht daran, Gewinne zu erzielen, sondern konzentrieren uns auf die Minimierung von Verlusten, denn solange eine Quarantäneanforderung besteht, werden die Leute nicht kommen. "

Die Regierung sollte erwägen, auf die zweiwöchige Isolationspflicht für Besucher aus Regionen von Ländern ohne lokale Infektionen für mehr als 60 Tage zu verzichten, sagte Vichit Prakobgosol, Präsident der Vereinigung thailändischer Reisebüros, Ende September. Er hoffte, die Regel für Besucher aus einigen Teilen Chinas, Thailands größter Einnahmequelle für den Tourismus, lockern zu können. Ein solcher Deal wurde jedoch nicht abgeschlossen.

"Es erscheint unpraktisch, die Dauer einer Reise zu verdoppeln, um die örtlichen Quarantäneanforderungen zu erfüllen", sagte Ron Cooper, ein amerikanischer Fotograf und Unternehmensberater, der vor der Pandemie mehrmals im Jahr in der Freizeit ins Ausland gereist war. "Hinzu kommen die Kosten für einen Aufenthalt in einem Hotel für zwei unproduktive Wochen - kein sehr attraktives Angebot."

Der Ansatz Thailands steht im Gegensatz zu anderen Tourismusdestinationen, die weniger vorsichtig waren. Die Malediven wurden im Juli wieder für Touristen aus Übersee geöffnet, ohne dass eine Quarantäne erforderlich war, obwohl ein negativer Covid-19-Test erforderlich ist. Laut Angaben der Einwanderungsbehörde der Malediven sind seitdem mehr als 172.000 Menschen auf dem Archipel angekommen. Während Neuinfektionen in der Folgezeit zunahmen, sind sie seitdem zurückgegangen.

"Es war mutig und wir wagten es, die Malediven mit allen damit verbundenen Risiken zu öffnen", sagte Dirk De Cuyper, Vorstandsvorsitzender von S Hotels & Resorts Pcl, dessen Auslastung im Dezember auf den Malediven 70% betrug. Und das könnten schlechte Nachrichten für Thailand sein, sagte er. "Viele Reisende kaufen sich nicht in die Quarantäne ein, insbesondere wenn sich andere Länder öffnen und sie keine Quarantäneregeln haben."

Aber die meisten Thailänder lehnten den Wiedereröffnungsplan ab und wollen keine lockeren Quarantäneregeln, auch weil die Anwohner in der Nähe der Resorts wohnen, anders als auf den Malediven, wo Immobilien oft auf ihren eigenen Inseln isoliert sind.

"Wenn ich mich zwischen Gesundheit und Einkommen entscheiden müsste, würde ich mich für Gesundheit entscheiden", sagte Wiparad Noiphao, Obst- und Gemüseanbieter auf dem Banzaan-Frischmarkt in Patong. "Wir müssen der Sicherheit Priorität einräumen."

Quelle: Bloomberg

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