Wie die Pandemie das Leben der thailändischen Sexarbeiterinnen verändert hat

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Sonntag, 07 Februar 2021 06:35
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Pattaya - Der 26-jährige Mos war ein "Moneyboy" - ein Sexarbeiter - in einer Schwulenbar im thailändischen Touristenzentrum von Pattaya. Für ihn wurde ein Traum wahr. Jetzt hat die Pandemie seinen Traum auf Eis gelegt.

Mos wuchs in einer armen Provinz an der nordöstlichen Grenze Thailands auf und aß Fisch aus dem Fluss und Blätter aus dem Wald. Er wollte Schweinefleisch und Pizza essen.

Als er die High School abschloss, zog er nach Pattaya und wurde Sexarbeiter. Er sagt, der Job habe Spaß gemacht und die Bezahlung war großartig. Er sparte genug Geld, um ein Haus für seine Familie auf dem Land zu bauen. Er versprach seinen jüngeren Geschwistern, sie aufs College zu schicken.

"Darauf bin ich sehr stolz", sagt er.

In der Tat boten die Touristenzentren Thailands für Menschen in ländlichen Binnenprovinzen gut bezahlte Jobs für diejenigen, die sonst ein Leben mit der Pflege von Reisfeldern und dem Ausgraben von Maniokwurzeln hatten - das Leben, mit dem sie aufgewachsen sind und in dem ihre Eltern immer noch arbeiteten.

Mos ist einer von geschätzten 200.000 bis mehr als 1 Million Sexarbeiter-innen in Thailand, darunter hauptberufliche Sexarbeiterinnen, die mit Bars verbunden sind, Freiberufler, die ihr reguläres Einkommen durch gelegentliche Prostitution ergänzen, und Migranten aus angrenzenden Ländern.

Sexarbeit wird im Land offen praktiziert, ist jedoch illegal und unterliegt Geldstrafen oder in seltenen Fällen Haftstrafen. Nach Angaben der Royal Thai Police wurden 2019 rund 24.000 Menschen festgenommen, mit Geldstrafen belegt oder strafrechtlich verfolgt. Mos und viele der Personen, die wir für diesen Artikel interviewt haben, haben darum gebeten, dass ihre vollständigen Namen nicht verwendet werden. In vielen Teilen Thailands wurde der Familienname durch die Verbindung mit einem stigmatisierten, illegalen Geschäft beschämt, und Einzelpersonen wurden von ihren Familien verstoßen oder von ihrer Gemeinde geächtet.

Die Arbeit in den Bars des Rotlichtviertels zahlt mehr als viele Bürojobs oder andere Servicearbeiten, für die sich Frauen und Männer in der thailändischen Sexindustrie sonst qualifizieren würden. Sexarbeit hat es ihnen ermöglicht, Geld zu sparen, sich Luxus zu gönnen und ihre Eltern und Großeltern bei ihrem Ruhestand zu unterstützen.

Während die Einnahmen für Untergrundaktivitäten schwer zu messen sind, schätzte eine Analyse von Havocscope, einem Forschungsunternehmen, das den Schwarzmarkt untersucht, eine Schätzung des thailändischen Sexhandels von 6,4 Mrd. USD pro Jahr oder etwa 3% des Bruttoinlandsprodukts des Landes.

Aber jetzt ist die internationale Sexindustrie zum Stillstand gekommen.

Es liegt nicht daran, dass in Thailand eine hohe Anzahl von Coronavirus-Fällen auftritt. Seit Beginn der Pandemie gab es in Thailand etwa 20.000 bestätigte Fälle und 77 Todesfälle.

Es sind vielmehr die strengen Maßnahmen, die Thailand ergriffen hat, um das Coronavirus in Schach zu halten.

Im März und April schloss Thailand seine Grenzen und stornierte kommerzielle Flüge wegen der globalen Pandemie. Die Tourismusindustrie des Landes - die mit der Sexarbeiterindustrie verflochten ist - brach zusammen. (Während es für den heimischen thailändischen Markt Prostitution gibt, ist sie von den Rotlichtvierteln der thailändischen Touristenzentren getrennt, die fast ausschließlich ausländische Besucher bedienen.)

Mehr als 10 Monate später bleibt das Land weitgehend für den internationalen Tourismus geschlossen. Eine neue Infektionswelle in Thailand im Dezember hat in mehreren Provinzen zu erneuten Sperren geführt. Pattaya wurde am 31. Dezember zur maximalen Kontrollzone erklärt, nachdem 144 Fälle im Distrikt registriert wurden, wodurch die meisten öffentlichen Veranstaltungsorte, einschließlich Bars, geschlossen wurden. Das Land begann Ende Januar mit der Aufhebung der Beschränkungen.

Im April, als sich die Miete in Pattaya summierte, während er kein Geld verdiente, stapelte sich Mos mit ein paar Freunden in ein Auto und kehrte in seine Heimatstadt zurück, wo er nun seinen Eltern hilft, Papayasalat an einem Straßenstand zu verkaufen. Bis Oktober hatte er seine Ersparnisse aufgebraucht.

Er sehnt sich danach, zu seiner Arbeit in Pattaya zurückzukehren. "Ich würde es gerne tun", sagte Mos. Aber er beobachtet die Nachrichten in Europa und den USA mit Bestürzung; tödliche zweite Wellen und neue Sperren bedeuten, dass Thailand seine Grenzen nicht bald für Touristen öffnen würde.

Nach Angaben der Regierung, die von Dr. Yongyuth Chalamwong, Forschungsdirektor des Thailand Development Research Institute, analysiert wurden, sind schätzungsweise 1,6 Millionen Menschen aus Thailands touristischen Gebieten auf das Land zurückgekehrt. Diejenigen, die einen Weg gefunden haben zu bleiben - indem sie sich in gemieteten Gemeinschaftsräumen einmieten, auf Fluren schlafen und ihre Mahlzeiten auf ein oder zwei pro Tag reduzieren, hängen kaum daran fest.

Um 11 Uhr morgens in einer Bar in Soi 6, Pattayas wichtigstem Rotlichtstreifen, wachten die Tänzer, die in die Gästezimmer oben gezogen waren, gerade mit trüben Augen auf und entwirrten sich von zerknitterten Decken, die mit Disney-Prinzessinnen oder SpongeBob Schwammkopf bedruckt waren. Die Frauen trugen immer noch große T-Shirts und Basketball-Shorts oder lose Baumwollkleider. Ihre Plateau-Absätze waren auf den Stufen des pinkfarbenen Treppenhauses gestapelt. In der Halle rumpelte eine Waschmaschine, die mit der Uniform der letzten Nacht aus kurzen Shorts und bauchfreien Oberteilen gefüllt war.

Unten an der Bar wurde das Metalltor auf halber Höhe aufgerollt, als sich die Tänzer auf eine weitere Schicht vorbereiteten. Eine Frau glättete die Haare einer anderen, als sie ein Frühstück mit heißer Nudelsuppe aß. Andere saßen auf Barhockern vor den Spiegeln und schminkten sich, während thailändische Popsongs von ihren Handys spielten.

N., 28, die darum bat, dass nur ihre erste Initiale verwendet wird, sagt, dass vor der Pandemie "die Männer einfach hereinkommen würden". Sie würden den Frauen Getränke kaufen, für die sie eine Provision von 50 Baht (1,60 USD) verdienen würden. Vielleicht könnte ein Gast eine von ihnen für den Abend mitnehmen. In einer guten Nacht könnten diese Sexarbeiterinnen bis zu 3.000 bis 6.000 Baht verdienen, 100 bis 200 Dollar.

In der Nacht zuvor, einem Freitag, hatten die meisten von ihnen überhaupt kein Geld verdient.

Sie haben alle härter gearbeitet und weniger verdient, sagt N. In jeder der Soi 6 Bars gab es ungefähr ein Dutzend Frauen, die es schafften, offen zu bleiben, weniger als zuvor, aber weitaus zahlreicher als die ausländischen Kunden, von denen die meisten Expats in Pattaya oder Besucher aus Bangkok waren.

"Jungs, Jungs, Jungs, wohin gehst du?", Sagten die Frauen, als ein paar Männer vorbeischlenderten. "Ich liebe dich!" sie schrien Fremde an. Sie gaben vor, ohnmächtig zu werden und nannten jeden vorbeikommenden Mann gutaussehend. Eine Frau zog mit voller Kraft am Arm eines Mannes, um ihn hineinzuziehen und ihn vielleicht zu zwingen, ihr einen Shot zu kaufen. Er rang seinen Arm frei und ging weiter.

Rob, ein 59-jähriger australischer Rentner und Stammgast der Bars von Soi 6, der wegen der Illegalität der Sexindustrie darum bat, seinen Nachnamen nicht zu verwenden, sagt, dass nur etwa ein Viertel der Bars geöffnet ist. Rentner mit festen Renten wie er können die Scharen verlorener internationaler Kunden nicht ausgleichen.

"Ich versuche mein Bestes", sagt Rob, aber ein Mann kann nur eine gewisse Menge trinken - und er hat auch nicht das Geld, um die Frauen an den Bars einzuladen.

Rob sagt, er könne nicht mit den Kunden konkurrieren, die in der Branche "Zwei-Wochen-Millionäre" genannt werden - ausländische Sextouristen.

Timmy, der britische Manager der Bar, der darum bat, dass sein Nachname nicht verwendet wird, sagt, dass sie jetzt bei "Cheap Charlies" bleiben, Expats mit niedrigem Einkommen, die an der Bar sitzen und eine Coke Zero trinken, während sie sich weigern, den Tänzer Getränke zu kaufen.

"Es wird immer leerer", sagt Timmy.

So sehr Touristenstädte wie Pattaya darunter leiden, haben die strengen Maßnahmen an der Grenze dazu beigetragen, die Ausbreitung des Coronavirus in Thailand einzudämmen. Jessica Vechbanyongratana, Arbeitsökonomin an der Chulalongkorn-Universität in Bangkok, betonte, dass die Schließung der Grenzen auf Kosten der Tourismusbranche die Wiedereröffnung des Restes der Wirtschaft ermöglichte. Der Tourismus ist ein großer Teil der Wirtschaft, sagt sie, "aber es ist nicht die gesamte Wirtschaft."

Vor der Runde der neuen Beschränkungen, die Ende Dezember begann und derzeit aufgehoben wird, hatten die strengen Maßnahmen Thailands ein gewisses Maß an Normalität ermöglicht, um in den Alltag zurückzukehren. Außerhalb der Touristengebiete waren Büros und Regierungsgebäude geöffnet, und die Einkaufszentren und Märkte waren überfüllt. In Bangkok, der Hauptstadt, waren die Straßen verstopft und das U-Bahn-System voller Passagiere. In Bars und Restaurants versammelten sich die Menschen frei.

Das Gefühl der Sicherheit ist etwas, das die Mehrheit der Thailänder schützen möchte. Eine Umfrage des Nationalen Instituts für Entwicklungsverwaltung, einer Bildungseinrichtung, vom Oktober 2020 ergab, dass 57% der Thailänder das Land nicht für den Tourismus öffnen wollten, weitere 20% stimmten leicht zu, dass es Geld einbringen würde, betonten jedoch die Notwendigkeit von Beschränkungen . Und 22% stimmten der Öffnung des Landes zu, um während der Pandemie der Wirtschaft zu helfen.

"Menschen, die nichts mit Tourismus zu tun haben, würden die Notwendigkeit, das Land zu öffnen, nicht verstehen", sagt Pornthip Hirankate, Vizepräsident für Marketing beim Tourism Council of Thailand, einer Industriegruppe. Sie bezieht sich auf thailändische Bürger, die nicht in der Tourismusbranche arbeiten und davon profitieren, die Grenzen geschlossen zu halten.

All dies hat diejenigen in der internationalen Sexindustrie dazu gebracht, Wege zu finden, um dies zu erreichen. Einige haben ihre Dienste online verlagert oder sich mit neuen kleinen Unternehmen wie dem Verkauf von Lebensmitteln dem heimischen Markt zugewandt.

In Pattaya driftet das Wort "Covid" in eine Abkürzung für wirtschaftliche Not. Warum zogen sie aus ihren Wohnungen in die Zimmer oben von der Bar? "Covid." Als eine der Tänzerinnen ein Sparschwein aus Keramik schüttelte, das ich gerade bei einem Straßenhändler gekauft hatte, und keine Münzen darin rasseln hörte, lachte sie. "Kein Geld! Covid."

Quelle: NPR

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