Viruskrise trifft die Ärmsten hart

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Published in Bangkok
Montag, 13 April 2020 13:04

Bangkok - Die Armen, die bereits von den durch die Covid-19-Pandemie verursachten Maßnahmen hart betroffen waren, sehen sich zunehmenden wirtschaftlichen Schwierigkeiten gegenüber, seit die Regierung vor drei Wochen soziale Distanzierungsmaßnahmen und Reisebeschränkungen durchgesetzt hatte, um die Übertragungskurve zu glätten.

Es gab zahlreiche Medienberichte über den deprimierenden Zustand der Armen in Thailand. Ein solcher Bericht betraf einen Elektriker aus Songkhla, der absichtlich mit einer Methamphetamin-Pille in der Hand auf Polizisten in Phuket zuging und sie aufforderte, ihn anzuklagen und wegen illegalen Drogenbesitzes ins Gefängnis zu schicken, weil er nichts zu essen hatte. (Wochenblitz berichtete)

Der Mann sagte, er musste Phuket verlassen, könne aber nicht zu seiner Familie zurückkehren, da Phuket nicht lange nach dem Verlust seines Arbeitsplatzes abgesperrt worden sei. Er wurde angeklagt, aber es wurde nicht berichtet, ob er wie erhofft inhaftiert wurde.

Die Maßnahmen der Regierung, Städte zu sperren, Unternehmen zu schließen, Reisen einzuschränken und Ausgangssperren zu verhängen, haben zum Verlust von Arbeitsplätzen geführt. Ohne Einkommen ist das Essen unter den Armen knapp geworden - viele von ihnen können es sich kaum leisten, etwas zu essen, geschweige denn ihren Magen zu füllen.

In den letzten zwei Wochen gab es mehrere Berichte über Diebstahl und Einbrüche. Die Motive vieler Fälle hängen mit zunehmender Armut und Nahrungsmittelknappheit zusammen.

Ein solcher Vorfall betraf einen 25-jährigen Motorrad-Taxifahrer, der letzte Woche verhaftet wurde, weil er einem Lebensmittelhändler im Bezirk Sathon 6.000 Baht Bargeld gestohlen hatte. Mehrere Reporter besuchten sein Haus und fanden heraus, dass er der einzige Ernährer einer sechsköpfigen Familie war.

Seine Frau erzählte Reportern, dass ihnen der Reis ausgegangen sei und sie ihre Verwandten um Essen bitten müssten, um durchzukommen. Vor dem Ausbruch waren sie vom Tageslohn abhängig. Ohne Einkommensquelle haben sie nichts, mit dem sie Lebensmittel kaufen können.

Ihre Notlage steht in krassem Gegensatz zu dem, wie die Mittelschicht, einschließlich der Angestellten, während des Ausbruchs erlebt haben. Nahrunghsmittel sind für sie kein Problem.

Sie können Lebensmittel in Kaufhäusern, Supermärkten, Lebensmittelgeschäften und Convenience-Stores kaufen. Sie können sogar Lebensmittel liefern lassen, ohne ihre Häuser verlassen zu müssen.

Aber für die Armen sind dies Luxusgüter, die sie sich nicht leisten können. Sie überleben mit billigen Lebensmitteln von Straßenhändlern, Straßenständen auf Märkten oder mobilen Imbisswagen, von denen viele aufgrund der Einschränkungen der Regierung in Bezug auf Aktivitäten und Bewegung den Betrieb eingestellt haben.

Wirun Limsawart, ein Arzt mit anthropologischem Hintergrund, sprach am vergangenen Mittwoch über das Programm des öffentlichen Forums von ThaiPBS und bezeichnete die Situation als „Medizinisierung“, da sich die meisten politischen Maßnahmen und Reaktionen der Regierung auf die Eindämmung der Ausbreitung der Krankheit konzentrieren.

Andere wesentliche Themen, wie die Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln, werden jedoch nicht ausreichend berücksichtigt.

„Lebensmittel sind zu einer persönlichen Angelegenheit geworden, mit der sich Einzelpersonen befassen müssen, was zu Maßnahmen wie dem Horten von Lebensmitteln führt. Wir hatten keine Vorbereitungen getroffen, um die Ernährungssicherheit zu gewährleisten. Die Politik der Regierung geht dieses Problem überhaupt nicht an“, sagte Dr. Wirun.

Es gibt noch eine andere Ebene der Ungleichheit. Während kleine Lebensmittelunternehmen kaum auskommen können, haben sich große Einzelhändler, Convenience-Stores und Lebensmittelketten - wie Tesco Lotus, 7-Eleven, Tops Supermarket - während der Pandemie zu wichtigen Lebensmittelanbietern entwickelt.

Sie besitzen Lagerräume, verfügen über Transportmittel mit hoher Kapazität und können sowohl von der Regierung als auch von ihrer bürgerlichen Verbraucherbasis gute Kredite erhalten, sodass sie trotz der Reisebeschränkungen Lebensmittel und andere Waren über die Landesgrenzen hinweg verlagern können.

Diese Einzelhändler bieten jedoch nicht wirklich billige Lebensmittel an, die sich die Armen leisten können.

Viele von Ihnen mögen argumentieren, dass die Armen, die von dem Ausbruch betroffen sind, die monatliche Bargeldausgabe von 5.000 Baht im Rahmen eines Regierungsprogramms verwenden können. „Warum sollten wir an dieser Stelle über Lebensmittel für die Armen sprechen?“

Tatsache ist, dass nicht jede Person auf das System zugreifen kann. Vor der Pandemie waren viele der Armen bereits arbeitslos. Als solche sind sie nicht berechtigt, den Zuschuss zu erhalten.

Viele sind aus vielen Gründen arbeitslos, darunter Behinderung und Pflege eines kranken oder unterhaltsberechtigten Familienmitglieds.

Diese Haushalte sind genau wie die des Motorradtaxifahrers auf ihre Ernährer angewiesen. Selbst wenn sie eine Subvention bekommen könnten, reicht der Betrag nicht aus, um eine ganze Familie zu ernähren.

Die Bereitstellung von Nahrungsmitteln für diese Haushalte ist ebenso wichtig wie die Entlastung ihrer finanziellen Belastung, da Lebensmittel nach Angaben des Nationalen Statistikamtes etwa ein Drittel der gesamten Haushaltsausgaben ausmachen.

Von Chiang Mai bis Phuket ist es heute üblich, dass sich Menschen in langen Schlangen anstellen, um kostenloses Essen von gemeinnützigen Organisationen oder lokalen Restaurants zu erhalten. Es ist klar, dass über die finanzielle Unterstützung hinaus ein dringender Bedarf an Nahrungsmittelhilfe besteht.

In Bangkok starteten die gemeinnützigen Organisationen City Farm Network, Sustainable Agriculture Foundation und Thai Holistic Health Foundation „Share Food, Share Life“, eine Initiative, um Spenden für den Kauf von Lebensmitteln von Kleinbauern zu sammeln, die an die städtischen Armen verteilt werden sollen.

Die Kampagne ist insofern interessant, als sie zwei gefährdete Gruppen mit Bedacht zusammenbringt - Kleinbauern, die ihre Produkte bei Betriebsstillständen verkaufen wollen, und arme Verbraucher, die Nahrungsmittel brauchen, sie sich aber nicht leisten können.

Einzelpersonen und gemeinnützige Organisationen haben eine große Rolle bei der Erfüllung der Bedürfnisse beider Gruppen gespielt, die beide für sich selbst sorgen müssen. Ihre Notlage spiegelt die Unzulänglichkeit und Mängel in der Hilfe der Regierung für die Armen wider.

Obwohl die Regierung im Verlauf des Ausbruchs mehrere finanzielle Hilfen herausgebracht hat, ist es ihr nicht gelungen, diejenigen zu erreichen, die am dringendsten staatliche Unterstützung benötigen. Bei den Auszahlungen handelt es sich um pauschale Maßnahmen, bei denen die Bedürfnisse, der Lebensunterhalt und sogar die Lage armer Personen nicht angemessen berücksichtigt wurden. Staatsbeamte lehnen sich normalerweise zurück und warten darauf, dass die Armen sie erreichen - ein ineffizienter Ansatz, da die meisten in Armut lebenden Menschen nicht über die Mittel verfügen, um sich an die Regierung zu wenden.

Bei der Reaktion auf eine Krise wie die derzeitige Pandemie muss die Regierung sicherstellen, dass es Hilfsmaßnahmen gibt, die den Bedürfnissen aller armen Menschen gerecht werden - einschließlich eines systematischen Lebensmittelverteilungssystems.

Jüngste Nachrichten haben gezeigt, dass es zu sozialen Problemen wie zunehmender Kriminalität, Armut und Ungleichheit führen kann, wenn die Armen allein mit der Nahrungsmittelknappheit fertig werden müssen. Ohne staatliche Beihilfen wird es letztendlich nicht nur ihr Problem sein.

Paritta Wangkiat ist Kolumnistin der Bangkok Post.

Quelle: Bangkok Post

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2 comments

  • Somrak Hupe
    Comment Link posted by Somrak Hupe
    Dienstag, 14 April 2020 13:30

    Thailand ist dank seiner Lage ein gesegnetes Land. Ein Land in dem eigentlich niemand hungern müsste. .....

  • Lupos
    Comment Link posted by Lupos
    Montag, 13 April 2020 14:46

    Sehr gute Berichterstattung.

    Interessant, die Meinung von thailändischen Kolumnisten zu lesen.
    Es spiegelt genau die Meinung fast aller Leser hier wieder, die die Missstände erkennen und auch kritisieren und keine "Motzer" sind.

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